Анатолий Вассерман: Post hoc non est propter hoc



Анатолий Вассерман: Post hoc non est propter hoc

Корреляция — ещё не прямая причинная связь

Фраза «после этого — не вследствие этого» в заголовке — на латыни, дабы напомнить, сколь давнее заблуждение она опровергает (не уверен, что латинская версия — древнейшая). О том же (ехидное): «Прошла зима, настало лето. Спасибо партии за это».

Совпадения, даже регулярные, не говоря уж о разовых, могут быть и случайными, и порождёнными тем, что несколько следствий даёт одна и та же причина… Наконец, случаются и неверные интерпретации наблюдений.

В 1910-м Эйнар Северинович Херцшпрунг (1873.10.08–1967.10.21, датский астроном, автор методики определения абсолютных светимостей — реальных мощностей излучения — по наблюдениям за скоплениями сравнительно близких звёзд) предложил разместить звёзды на диаграмме, где одна координата — та самая абсолютная светимость, а другая — спектральный класс (по сути, температура поверхности).

В 1913-м то же самое независимо придумал Хенри Норрис Александр-Гэтерерович Рассел (1877.10.25–1957.02.18, астроном из Соединённых Государств Америки, автор предположения о нагреве звёзд гравитационным сжатием). В 1933-м Бенгт Георг Даниэль Сванте-Элисович Стрёмгрен (1908.01.21–1987.07.04, датский астрофизик, разработчик первых моделей звёздной атмосферы, один из первых применителей ядерных исследований к теории процессов в звёздах) предложил термин «диаграмма Херцшпрунга–Рассела». На этой диаграмме отчётливо видна главная последовательность — сравнительно узкая диагональная полоса, где находится громадное большинство исследованных звёзд. В первой прочитанной мною (в начале 1960-х, в возрасте около десяти лет) популярной книге по астрофизике приведена общепринятая тогда теория: каждая звезда в ходе своей эволюции, от зарождения из межзвёздного водорода до его исчерпания в термоядерной реакции, перемещается вдоль главной последовательности, ибо температура поверхности зависит от общей мощности реакции во всей звезде. Но уже к концу тех же 1960-х точно установлено: звёзды развиваются поперёк главной последовательности — она просто указывает, какое соотношение мощности с температурой держится на протяжении большей части существования данной звезды. Стабилизация же такого соотношения вызвана в основном тем, что условия реакции слияния зависят от давления внутри звезды, а оно — от её массы, и размер звезды определяет как давление, так и площадь излучающей поверхности (увы, подробности выходят далеко за рамки данной статьи).

Сложно? Так ведь передний край науки всегда непрост: обычно лишь за пару веков накопления сведений удаётся выявить закономерности, достаточно простые для формулировок, доступных неспециалистам. Поэтому школьный курс большинства предметов на века отстаёт от их текущего состояния, а в массовом сознании всегда есть почва для заблуждений или хотя бы непонимания.

Вот ещё пример ложной трактовки корреляции. Общемировая статистика показывает, что у перешедших в гомосексуализм в среднем (в расчёте на одного человека) значительно больше личных проблем, чем у гетеросексуалов, причём у женщин — куда больше, чем у мужчин. Пропагандисты теории гендера — половой роли, определяемой не физиологическими, а психологическими причинами, объясняют столь печальную закономерность тем, что всё человеческое общество всё ещё недостаточно любит гомосексуалистов, и они жестоко страдают от явного или хотя бы подсознательно чувствуемого давления. Но вменяемые специалисты давно выяснили, что к отрицанию своих особенностей, в том числе половых, склонны как раз люди с личными психологическими сложностями, а у женщин сложностей в среднем больше, чем у мужчин, поскольку их биологическая роль в процессе продолжения рода труднее, и даже попытка сменить пол ничем не помогает упростить жизнь. Ещё Квинт Хораций Флакк (65.12.08–8.11.27 до н.э.) сказал: «Сoelum non animam mutant qui trans mare currunt — небо, не душу, меняют, кто за море бегут».

Крайний пример психологической проблемы, ошибочно связываемой с полом, — дисморфофобия, то есть недовольство своей внешностью. Чаще всего возникает в ходе полового созревания: тело меняется ежедневно, так что привыкнуть к новой внешности человек просто не успевает; вдобавок разные части тела меняются непропорционально, так что на протяжении большей части процесса человек и впрямь выглядит неуклюже. Способы успокоения страдающих дисморфофобией давно изучены. Но развитие пластической хирургии позволило многим не слишком добросовестным околомедицинским деятелям зарабатывать на чужом несчастье, зачастую его усугубляя. А новомодные гендерные фальшивки в сочетании с традиционной в англосаксонской цивилизации ложной верой в перенаселённость нашей планеты породили уже целую индустрию перемены пола, то есть необратимо калечащих операций, исключающих человека из процесса продолжения рода и устраняющих львиную долю возможностей получения удовольствий, сопряжённых с этим процессом, — даже у детей, причём зачастую без ведома их родителей. В лучшем случае детям дают химикаты, препятствующие выработке половых гормонов, чтобы предоставить им время для самостоятельного принятия решения о таком преступном насилии над собой, хотя понятно, что без полового созревания ребёнок просто не может почувствовать, а значит, и оценить изменения в себе, не говоря уж о том, что он не накопил умение думать и опыт, нужные для принятия решений с необратимыми последствиями. Полагаю, в данном случае ложную трактовку корреляции сочинили и рекламируют вполне осознанно.

Ясно, что стоящая за корреляцией закономерность далеко не всегда очевидна. Приведу хрестоматийный пример из экономики. Когда хлеб дорожает, его потребление растёт. Довелось мне слышать рассуждение на сей счёт, достойное самопровозглашённого креативного класса: дороже — значит элитарнее и престижнее, а потому востребованнее. Не зря слово creatio, в латыни означающее «творчество», в русском обществе стало значить его имитацию. На самом деле причина данной закономерности куда грустнее, ибо связана не с эмоциями. Большинство людей вынуждены работать практически без накоплений: сколько зарабатывают, столько и тратят, кстати, я тоже так живу, но в основном потому, что уверен: понадобится больше — найду способ заработать. Когда дорожает хлеб, меньше денег остаётся на более вкусную и здоровую пищу. Её нехватку приходится компенсировать увеличением дозы всё того же хлеба: он остаётся наидешевейшим вариантом питания.

Корреляций (в том числе экономических) вокруг нас пруд пруди. Но для прогнозирования хода событий, тем более для принятия решений на основе прогнозов, мало наблюдать корреляции, нужно понимать порождающие их закономерности. Иначе неизбежны стратегические ошибки, а то и преступления с опорой на ошибки — вроде нынешней попытки остановить очередное глобальное потепление сокращением выброса углекислоты. Хотя ещё в 1909 м выдающийся физик из СГА Робёрт Уильямс Робёртович Вуд (1868.05.02–1955.08.11) экспериментально доказал, что вещества, активно поглощающие (и по законам физики столь же активно излучающие) инфракрасную часть спектра, не нагревают, а охлаждают поверхность планеты, не пропуская к ней, а переизлучая в космос изрядную часть тепла извне (на квадратный метр поверхности, перпендикулярной к солнечным лучам и находящейся на орбите Земли, падает 1370 Вт, а на такой же квадратный метр непосредственно на поверхности Земли — 1100 Вт). Правда, парниковую теорию глобального потепления продвигают в основном для того, чтобы под её предлогом взять под единый контроль всю мировую энергетику, а через неё всё мировое производство. Но львиная доля человечества верует в неё именно потому, что не чувствует качественной разницы между корреляцией и закономерностью. Между тем исследование в 1960–1970 х годах состава льда, накопленного в Антарктиде за полмиллиона лет, показало: концентрация углекислоты начинает расти примерно через полвека после начала каждого глобального потепления (а нынешнее началось в середине XIX века — и как раз через полвека углекислоты в воздухе прибавилось сверх предела погрешности замера).

 Замечать корреляции — полезно. Изучать причины — необходимо.

Читайте
"Федеральный бизнес журанал" в: