Метавселенная Facebook (Horizon?): ждать ли скорого заката империи?



Метавселенная Facebook (Horizon?): ждать ли скорого заката империи?

 

Автор: Евгений Коган, Финансист, инвестбанкир, президент ИГ «Московские партнеры», автор тelegram-канала Bitkogan (@bitkogan), профессор ВШЭ

Мир с усердием и трепетом обсуждает новость о скором ребрендинге или переименовании Facebook. Все ждали ежегодной конференции Facebook Connect, на которой могло быть озвучено новое имя социальной сети. По замыслу ее создателей, оно должно отражать направленность Facebook на построение «метавселенной». Новое название держалось в строгом секрете, даже не все члены руководства знали его. Аналитики сразу заподозрили, что будет предпринята попытка «отмыться» от недавних громких скандалов.

Американская пресса недвусмысленно связывает падение соцсетей с разоблачительным интервью бывшей сотрудницы Facebook Фрэнсис Хауген. Смелая девушка заявила о многочисленных утечках личных данных, о том, что компания ставила вопросы прибыли выше безопасности пользователей и т.д.

Что хорошо для общества, хорошо для Facebook?

Вот цитата из статьи в Washington Post: «Был конфликт интересов между тем, что было хорошо для общества, и тем, что было хорошо для Facebook. Компания из раза в раз выбирала собственные интересы».

Воспользуемся моментом, чтобы вспомнить недавние скандалы. Первым тревожным сигналом стала утечка в прессу о более активном вмешательстве Facebook в деятельность собственной соцсети с начала 2021 г. Ее алгоритмы начали блокировать любой негатив, связанный с Facebook, и новостная лента вдруг превратилась в рекламный буклет компании, в которой особое внимание уделялось Марку Цукербергу. В январе 2021 года PR-команда распространила документ со стратегией дистанцирования Цукерберга от скандалов отчасти за счет того, что его сообщения в Facebook и выступления в СМИ были сосредоточены на новых продуктах. Параллельно Facebook стал сокращать доступ к данным, позволявшим ученым и журналистам изучать, как работает платформа. Далее у империи Цукерберга рухнули планы по созданию аналога Instagram для детей и подростков до 13 лет. Компания хотела повторить успех конкурентов из Google (GOOGL), которые не так давно запустили детский сервис для Youtube. Против идеи ополчились американские политики и родительские организации. Не помогли даже заверения Facebook, что компания отключит рекламу в новой соцсети, а регистрировать там смогут лишь после родительского согласия. Финальным ударом стали всплывшие исследования Facebook. Выяснилось, что компания заранее знала, что новая социальная сеть негативно будет влиять на психологическое здоровье девочек. После огласки этой истории планы по запуску детского Instagram пришлось свернуть. И вот очередная порция негатива. В центре внимания — откровения бывшей сотрудницы компании.

Франсис Хауген с 2019 г. работала в отделе big data. Девушка утверждает, что ради рекламных прибылей компания нарушала собственные принципы и позволяла распространять самую разную дезинформацию. История крайне заинтересовала американских политиков. В ближайшее время ожидаются слушания в Конгрессе, где Франсис поделится секретами.

Пешка в большой игре?

Насколько все это серьезно для Facebook, пока непонятно. Однако тот факт, что компания давно вызывает недовольство серьезных людей, обитающих на Капитолийском холме, приобретает все более четкие очертания. А уж если вспомнить, как «проявил» себя Facebook на последних выборах президента… Я не раз писал о том, что в США существует мощнейшее лобби большой промышленности, в том числе нефти и газа. Эти люди не любят проигрывать и никогда не действуют впопыхах, по горячим следам. Они привыкли все тщательно обдумывать и, просчитав партию на сто ходов вперед, нанести удар. Является ли Facebook одной из разменных фигур в большой игре? Сказать сложно. Но уж слишком неслучайным выглядит совпадение: в воскресенье сенсационное интервью, а в понедельник локдаун. Впрочем, пока это лишь домыслы и размышления. Глобальный сбой в работе Whatsapp, Facebook и Instagram сам по себе — вполне возможно, что не более чем просто некий сбой.

Незримые сети

Главное во всей этой истории, на мой взгляд, — это обнажившаяся зависимость нашего сумасшедшего мира от стабильной работы нескольких корпораций. Мы не заметили, как стали заложниками работы каких-то серверов, алгоритмов, каких-то непонятных людей, управляющих всем этим хозяйством. Современный мир стал очень маленьким и связанным между собой незримыми сетями. Но сети эти, как выясняется, могут в один прекрасный момент преподнести нам весьма забавный привет. Все теперь гадают, что это вообще было: хакерская атака, некая техническая ошибка? Произошла ли действительно утечка персональных данных или это просто-напросто очередная сплетня? Я бы предложил задуматься над другим: а что, если завтра по какой-то причине ляжет Google или Microsoft? А если некий сбой случится в Телеграм? Почему в результате этой аварии перестали работать ряд операторов? Что-то мне подсказывает, что история на этом не закончилась.

Цена монополизма

Теперь в бой пойдут антимонопольные организации в различных странах. Скорее всего, крупным корпорациям а-ля Apple, Google, FB и иже с ними за свой монополизм придется платить многочисленные и весьма неслабые штрафы. За последний месяц все эти гиганты-триллионники довольно ощутимо потеряли в своей капитализации. В среднем потери составили 6–13%. Если в деньгах, то речь идет о нескольких сотнях миллиардов долларов, если точнее — около полутриллиона долларов(!). Думаю, данный процесс продолжится.

Вполне возможно, что уже в ближайшее время рынки предпримут попытку сломать негативную тенденцию. Есть шанс, что мы снова увидим некие движения вверх. Но, если честно, все это не столь уж важно. По-настоящему важно лишь то, что жизнь заставляет нас вновь и вновь задумываться о хрупкости этого мира и о том, как быстро и непринужденно мы можем лишиться привычного комфорта и мнимого ощущения контроля над собственной жизнью.

Что же касается этих компаний. Я бы сказал, что им есть еще куда падать в цене. Наблюдаем ли мы закат империи Facebook? Не факт. У компании все еще много перспективных активов, а котировки подросли за этот год почти на 30%. Но не покидает ощущение, что-то сломалось в Датском королевстве, и подобные скандалы — важный звоночек. Не говоря уже о том, что ради выживания на рынке Facebook придется пройти через серьезные структурные реформы. Иначе (согласно внутренним исследованиям) к 2023 г. посещаемость соцсети упадет на 45%. Ясно одно: для Facebook наступают непростые времена, поэтому инвесторам необходимо с особой осторожностью подходить к покупке акций компании.